El inteligente de la planta – The New Yorker, el tipo de planta.

El inteligente de la planta - The New Yorker, el tipo de planta.

Backster y sus colaboradores fueron a conectar máquinas de polígrafo a docenas de plantas, incluidas las lechugas, cebollas, naranjas y plátanos. Afirmó que las plantas reaccionaban a los pensamientos (buenos o malos) de los seres humanos en las proximidades y, en el caso de los seres humanos que les son familiares, a través de una gran distancia. En un experimento diseñado para la memoria planta de prueba, Backster encontró que una planta que había sido testigo del asesinato (por pisando fuerte) de otra planta podía distinguir el asesino de una formación de seis sospechosos, registrando un aumento de la actividad eléctrica cuando el asesino se ha presentado eso. plantas de Backster también muestran una fuerte aversión a la violencia entre especies. Algunos tenían una respuesta estresante cuando un huevo estaba roto en su presencia, o cuando camarón vivo se deja caer en agua hirviendo, un experimento que Backster redactó para el Revista Internacional de Parapsicología. en 1968.

En los años siguientes, varios científicos de plantas legítima trataron de reproducir el «efecto Backster» sin éxito. Gran parte de la ciencia en «La vida secreta de las plantas» ha sido desacreditada. Pero el libro había dejado su huella en la cultura. Los estadounidenses comenzaron a hablar con sus plantas y tocando a Mozart para ellos, y sin duda muchos todavía lo hacen. Esto puede parecer bastante inofensivo; Probablemente siempre ser una cepa del romanticismo corriendo a través de nuestra forma de pensar acerca de las plantas. (Luther Burbank y George Washington Carver tanto hablaban supuestamente de, y escucharon, las plantas que hicieron tal trabajo brillante con.) Sin embargo, en opinión de muchos científicos de plantas «La vida secreta de las plantas» ha hecho un daño duradero a su campo. De acuerdo con Daniel Chamovitz, un biólogo israelí que es el autor del reciente libro «¿Qué sabe una planta,» Tompkins y el pájaro «obstaculizado la investigación importante en el comportamiento de la planta ya que los científicos se convirtieron cuidado con los estudios que insinuaban paralelismos entre los sentidos de los animales y los sentidos de plantas «. Otros afirman que» La vida secreta de las plantas «condujo a la» autocensura «entre los investigadores que buscan explorar las» posibles homologías entre la neurobiología y fitobiología «; es decir, la posibilidad de que las plantas son mucho más inteligentes y mucho más a nosotros que la mayoría de la gente piensa con capacidad de cognición, comunicación, procesamiento de la información, la computación, el aprendizaje y la memoria.

«Si usted es una planta, que tiene un cerebro no es una ventaja,» Stefano Mancuso señala. Mancuso es quizás portavoz más apasionada del campo para el punto de vista de la instalación. Un ligero, Calabria con barba de casi cincuenta años, que viene a ser más como un profesor de humanidades que como un científico. Cuando lo visité a principios de este año en el Laboratorio Internacional de Planta de Neurobiología, de la Universidad de Florencia, me dijo que su convicción de que los seres humanos plantas subestiman tiene su origen en una historia de ciencia-ficción que recuerda haber leído como un adolescente. Una raza de extraterrestres que viven en una dimensión acelerada radicalmente el tiempo de llegar a la Tierra y, incapaz de detectar cualquier movimiento en los seres humanos, llegan a la conclusión lógica de que somos «material inerte» con la que pueden hacer lo que quieran. Los extranjeros proceden despiadadamente para explotarnos. (Posteriormente Mancuso escribió para decir que la historia que contó en realidad era un recuerdo mutilado de un episodio temprano «Star Trek» llamada «cerrar de ojos.»)

En vista de Mancuso, nuestra «fetichización» de las neuronas, así como nuestra tendencia a equiparar el comportamiento de movilidad, nos impide apreciar lo que las plantas pueden hacer. Por ejemplo, ya que las plantas no pueden escapar y con frecuencia se los comen, que les sirve bien para no tener ningún órgano irremplazables. «Una planta tiene un diseño modular, por lo que puede perder hasta el noventa por ciento de su cuerpo sin ser asesinados», dijo. «No hay nada como que en el mundo animal. Se crea una resiliencia «.

De hecho, muchos de los más impresionantes capacidades de las plantas se puede remontar a su situación existencial único como seres arraigados a la tierra y, por tanto, incapaces de recoger y mover cuando necesitan algo o cuando las condiciones se vuelven desfavorables. El «estilo de vida sésil», como lo denominan los biólogos de plantas, exige una amplia y matizada comprensión del entorno inmediato de uno, ya que la planta tiene que encontrar todo lo que necesita, y tiene que defenderse a sí mismo, mientras se mantiene fijo en su lugar. Se requiere un aparato sensorial muy desarrollado para localizar los alimentos e identificar las amenazas. Las plantas han desarrollado entre quince y veinte sentidos distintos, incluyendo los análogos de nuestros cinco: el olfato y el gusto (que perciben y responden a los productos químicos en el aire o en sus cuerpos); la vista (que reaccionan de manera diferente a distintas longitudes de onda de la luz, así como a la sombra); toque (una vid o de una raíz «sabe» cuando se encuentra con un objeto sólido); y, se ha descubierto, de sonido. En un experimento reciente, Heidi Appel, un ecologista de química de la Universidad de Missouri, encontró que, cuando interpretó a una grabación de una oruga masticando una hoja de una planta que no había sido tocado, el sonido cebó maquinaria genética de la planta para producir productos químicos de defensa. Otro experimento, realizado en el laboratorio de Mancuso y aún no publicada, se encontró que las raíces de las plantas buscarían una tubería enterrada a través del cual el agua estaba fluyendo incluso si el exterior de la tubería estaba seco, lo que sugiere que las plantas de alguna manera «escuchar» el sonido del agua que fluye .

Las capacidades sensoriales de raíces de las plantas fascinadas Charles Darwin, que en sus últimos años se convirtió en cada vez más apasionado de las plantas; él y su hijo Francisco realizó decenas de ingeniosos experimentos en las plantas. Muchos de los involucrados la raíz, o radicular, las plantas jóvenes, que los Darwin demostró podría percibir la luz, la humedad, la gravedad, la presión, y varias otras características del medio ambiente, y luego determinar la trayectoria óptima para el crecimiento de la raíz. La última frase del libro de Darwin 1880, «El poder del movimiento en las plantas,» ha asumido la autoridad de las escrituras para algunos neurobiólogos de la planta: «Es una exageración decir que la punta de la radícula. que tiene el poder de dirigir los movimientos de las partes adyacentes, actúa como el cerebro de uno de los animales inferiores; el cerebro se asienta dentro del extremo anterior del cuerpo, que recibe las impresiones de los órganos de los sentidos y dirigir los varios movimientos. «Darwin nos estaba pidiendo que pensar en la planta como un tipo de animal al revés, con sus principales órganos de los sentidos y» cerebro «en la parte inferior, bajo tierra, y sus órganos sexuales en la parte superior.

«¿Por qué compramos muebles tan grande?»

Dado que los científicos han descubierto que las puntas de raíces de las plantas, además de la detección de la gravedad, la humedad, la luz, la presión y la dureza, también puede detectar volumen, nitrógeno, fósforo, sal, varias toxinas, microbios, y señales químicas de las plantas vecinas. Roots punto de encontrar un obstáculo impenetrable o un curso de cambio de sustancia tóxica antes de que hagan contacto con él. Las raíces pueden saber si las raíces cercanas son auto u otro y, si es otra, pariente o un extraño. Normalmente, las plantas compiten por el espacio de la raíz con los extraños, pero, cuando los investigadores pusieron cuatro plantas estrechamente relacionadas-oruga de mar de los Grandes Lagos (edentula Cakile ) En la misma olla, las plantas restringidos sus comportamientos competitivos habituales y recursos compartidos.

La investigación sobre comunicación de la instalación puede beneficiar algún día los agricultores y sus cultivos. productos químicos planta de socorro podrían utilizarse para defensas de las plantas principales, lo que reduce la necesidad de pesticidas. Jack Schultz, un ecologista de química de la Universidad de Missouri, que hizo parte del trabajo pionero sobre la señalización de la planta a principios de los años ochenta, está ayudando a desarrollar una «nariz» mecánica que, unido a un tractor y conducido a través de un campo, podría ayudar a los agricultores a identificar las plantas bajo el ataque de insectos, lo que les permite rociar sólo cuando y donde se necesitan pesticidas.

«Aquí es donde ponemos en práctica nuestros disparos de advertencia.»

Karban me dijo que, en la década de los años ochenta, las personas que trabajan en la comunicación de la instalación enfrentan algunos de la misma indignación que los científicos que trabajan en la inteligencia de la planta (un término que él acepta con cautela) hacer hoy. «Este material ha sido enormemente polémico», dice, refiriéndose a los primeros días de la investigación en comunicación de la instalación, el trabajo que ahora es generalmente aceptado. «Me tomó años para obtener algunos de estos trabajos publicados. La gente, literalmente, estaría gritando el uno al otro en reuniones científicas. «Y añadió:» Los científicos de plantas en general son muy conservadora. Todos pensamos que queremos escuchar nuevas ideas, pero no lo hacemos, no es realmente «.

La reunión consistió en tres días de presentaciones de PowerPoint entregados en una gran sala de conferencias, moderna en la Universidad de Columbia Británica antes de un centenar de científicos. La mayor parte de los documentos eran altamente presentaciones técnicas sobre las plantas señalización de la clase de la ciencia gradual que se lleva a cabo cómodamente dentro de los confines de un paradigma científico establecido, que se ha convertido en la señalización de la planta. Pero un puñado de oradores presentó un trabajo mucho en el nuevo paradigma de la inteligencia de la planta, y que provocó fuertes reacciones.

Mimosa púdica. también llamada la «planta sensible,» es que las especies de plantas raras con un comportamiento tan rápidos y visibles que los animales pueden observarlo; la Venus atrapamoscas es otra. Cuando se tocan las hojas de helecho de la mimosa, que al instante se pliegan, presumiblemente para asustar a los insectos. La mimosa también se derrumba sus hojas cuando la planta se cae o se empujaban. Gagliano en maceta cincuenta y seis plantas de mimosa y aparejado un sistema para dejarlos caer desde una altura de quince centímetros cada cinco segundos. Cada «sesión de entrenamiento» involucrado sesenta gotas. Informó de que algunas de las mimosas comenzaron a reabrir sus hojas después de sólo cuatro, cinco o seis gotas, como si hubieran llegado a la conclusión de que el estímulo podría ser ignorado. «Al final, estaban completamente abierta,» Gagliano dijo a la audiencia. «No les importa más».

Un intenso intercambio siguió. Alguien objetó que dejar caer una planta no fue un disparador relevante, ya que eso no ocurre en la naturaleza. Gagliano señaló que una descarga eléctrica, un disparador igualmente artificial, se utiliza a menudo en los experimentos con animales-aprendizaje. Otro científico sugirió que tal vez sus plantas no se habituaron, simplemente tuckered. Ella argumentó que veintiocho días sería suficiente tiempo para reconstruir sus reservas de energía.

Al salir de la sala de conferencias, me encontré con Fred Sack, un botánico prominente en la Universidad de Columbia Británica. Le pregunté qué pensaba de la presentación de Gagliano. «Bullshit», respondió. Él explicó que la palabra «aprendizaje» implicaba un cerebro y se debe reservar para los animales: «. Los animales pueden exhibir el aprendizaje, pero las plantas evolucionan adaptaciones» Estaba haciendo una distinción entre los cambios de comportamiento que se producen durante la vida de un organismo y las que surgen a través de generaciones. En el almuerzo, me senté con un científico ruso, que fue igualmente despectivo. «No es el aprendizaje», dijo. «Así que no hay nada que discutir.»

«El pronóstico para hoy es de mal humor.»

Rick Karban consoló Gagliano después de su charla. «Pasé por lo mismo, sólo conseguir totalmente martillado,» le dijo. «Pero que estás haciendo un buen trabajo. El sistema no es sólo listo. «Cuando le pregunté qué pensaba de papel de Gagliano, dijo,» No sé si ella tiene todo lo clavado, pero es una idea muy fresca que merece salir y ser discutido . Yo espero que no se desanime «.

Los científicos son a menudo incómodos al hablar sobre el papel de la metáfora y la imaginación en su trabajo, sin embargo, los avances científicos a menudo depende de ambos. «Las metáforas ayudan a estimular la imaginación de investigación de buenos científicos,» el científico británico Anthony Trewavas planta escribió en una enérgica respuesta a la carta de denuncia de la neurobiología Alpi planta. «Neurobiología de la planta» es obviamente una metáfora-plantas no poseen el tipo de células excitables, comunicativos que llamamos neuronas. Sin embargo, la introducción del término ha planteado una serie de preguntas e inspirado una serie de experimentos que prometen profundizar nuestra comprensión no sólo de las plantas, sino también potencialmente de cerebros. Si hay otras formas de tratamiento de la información, otros tipos de células y redes celulares que de alguna manera pueden dar lugar a un comportamiento inteligente, entonces podemos estar más inclinados a preguntar, con Mancuso, «¿Qué es tan especial acerca de las neuronas?»

Cómo las plantas hacen lo que hacen sin cerebro-lo que Anthony Trewavas ha llamado su «dominio sin sentido» -raises preguntas acerca de cómo nuestros cerebros hacen lo que hacen. Cuando le pregunté a Mancuso acerca de la función y la ubicación de la memoria en las plantas, se especula sobre el posible papel de los canales de calcio y otros mecanismos, pero entonces él me recordó que el misterio aún rodea dónde y cómo se almacenan los recuerdos: «Podría ser el mismo tipo de maquinaria, y averiguando en las plantas pueden ayudarnos a entender que en los seres humanos «.

«Hay mucha evidencia, hay que poner un poco de lado por un caso diferente.»

La hipótesis de que el comportamiento inteligente en las plantas puede ser una propiedad emergente de las células que intercambian señales en una red puede sonar descabellado, sin embargo, la forma en que la inteligencia surge de una red de neuronas pueden no ser muy diferente. La mayoría de los neurólogos estarían de acuerdo en que, si bien los cerebros considerados como una función entera como centros de mando centralizados para la mayoría de los animales, dentro del cerebro no parece haber ningún puesto de mando; más bien, se encuentra una red sin líder. Esa sensación que tenemos cuando pensamos en lo que podría gobernar una planta que no hay allí existe, ningún mago detrás de la cortina tirando de las palancas pueden aplicarse igualmente bien a nuestro cerebro.

En la novela de Martin Amis 1995, «La Información», nos encontramos con un personaje que aspira a escribir «El historial de aumentos Humillación», un tratado que relata el destronamiento gradual de la humanidad desde su posición en el centro del universo, a partir de Copérnico. «Cada siglo que se hacen más pequeños», escribe Amis. Luego vino Darwin, quien trajo la noticia de humildad que somos el producto de las mismas leyes naturales que crearon los animales. En el siglo pasado, las líneas anteriormente afilados que separa a los humanos de los animales, nuestros monopolios sobre el lenguaje, la razón, la fabricación de herramientas, la cultura, incluso auto-conciencia-se han desdibujado, uno tras otro, como la ciencia ha concedido estas capacidades a otros animales.

«Memoria» puede ser una palabra, incluso más espinoso para aplicar en todos los reinos, tal vez porque sabemos muy poco acerca de cómo funciona. Tenemos la tendencia a pensar en los recuerdos como inmateriales, pero en los cerebros de los animales algunas formas de memoria involucrar el establecimiento de nuevas conexiones en una red de neuronas. Sin embargo, hay maneras de almacenar la información biológica que no requieren las neuronas. Las células inmunes «recordar» su experiencia de patógenos, e instan a que la memoria en los encuentros posteriores. En las plantas, que hace tiempo se sabe que las experiencias tales como el estrés puede alterar la envoltura molecular alrededor de los cromosomas; esto, a su vez, determina qué genes serán silenciados, y que expresan. Este llamado efecto «epigenética» puede persistir y, a veces se transmiten de padres a hijos. Más recientemente, los científicos han descubierto que los acontecimientos de la vida tales como el trauma o el hambre producen cambios epigenéticos en el cerebro de los animales (que codifican para los altos niveles de cortisol, por ejemplo) que son de larga duración y también puede ser transmitido a la descendencia, una forma de memoria mucho al igual que la observada en las plantas.

«Aquí, te voy a mostrar algo», dijo. «Entonces dime si las plantas tienen la intención.» Él hizo girar su monitor de la computadora alrededor y se abrió un video.

La fotografía a intervalos es tal vez la mejor herramienta que tenemos para cerrar la brecha entre la escala de tiempo en el que viven las plantas y la nuestra. Este ejemplo fue de una planta de frijol joven, un disparo en el laboratorio durante dos días, un fotograma cada diez minutos. Un poste de metal sobre una plataforma rodante se encuentra un par de pies de distancia. La planta de frijol «mira» por algo que subir. Cada primavera, Soy testigo el mismo proceso en mi jardín, en tiempo real. Siempre he asumido que las plantas de frijol simplemente crecen de esta manera o de que, hasta que finalmente se encuentran con algo adecuado para subir. Pero el video de Mancuso parece mostrar que esta planta de frijol «sabe» exactamente donde el poste de metal es mucho antes de que entre en contacto con ella. Mancuso especula que la planta podría ser el empleo de una forma de ecolocalización. Existe cierta evidencia de que las plantas producen sonidos de baja chasquidos cuando sus células se alargan; es posible que puedan percibir el reflejo de esas ondas sonoras que rebotan en el poste de metal.

Los residuos de plantas de frijol ni tiempo ni energía «buscando», es decir, cada vez mayor, en cualquier lugar, pero en la dirección del polo. Y se está esforzando (no hay otra palabra para ello) llegar: llegar, que se extiende, lanzando una y otra vez como una caña de pescar, extendiéndose un poco más pulgadas con cada molde, ya que los intentos para envolver su punta se encrespa alrededor El polo. Tan pronto como se hace el contacto, la planta parece descansar; sus hojas comienzan a revolotear apretados ligeramente. Todo esto puede ser nada más que una ilusión de la fotografía a intervalos. Sin embargo, para ver el vídeo es sentir, por un momento, como uno de los extranjeros en la historia de ciencia ficción formativa de Mancuso, se muestra una ventana a una dimensión de tiempo en el que estos seres anteriormente inertes vienen asombrosamente a la vida, los individuos aparentemente conscientes con intenciones.

Tal vez la palabra más molesto y preocupante de todo en la reflexión sobre las plantas es la «conciencia.» Si la conciencia se define como la sensibilización hacia el interior de uno mismo experimentando la realidad- «la sensación de lo que sucede», en las palabras del neurólogo Antonio Damasio, entonces podemos (probablemente) concluir con seguridad que las plantas no poseen. Pero si definimos el término simplemente como el estado de estar despierto y consciente de la propia ambiente- «en línea», como dicen, a continuación, los neurólogos plantas pueden calificar como seres conscientes, al menos de acuerdo con Mancuso y Baluška. «El frijol sabe exactamente lo que está en el ambiente que lo rodea», dijo Mancuso. «No sabemos cómo. Pero esta es una de las características de la conciencia: Usted sabe que su posición en el mundo. Una piedra no lo hace «.

«Si las plantas son conscientes, entonces, sí, ellos deben sentir dolor», dijo. «Si usted no se siente dolor, se ignora el peligro y no sobrevivir. El dolor es adaptativo. «Debo haber mostrado cierta alarma. «Esa es una idea de miedo», reconoció con un encogimiento de hombros. «Vivimos en un mundo en el que hay que comer otros organismos».

Mancuso cree que, porque las plantas son seres sensibles e inteligentes, estamos obligados a tratarlos con cierto grado de respeto. Eso significa que la protección de sus hábitats de la destrucción y evitar prácticas como la manipulación genética, cultivo de plantas en los monocultivos, y entrenarlos en el bonsái. Pero no nos impide comerlos. «Las plantas evolucionaron para ser comido, es parte de su estrategia evolutiva», dijo. Se refirió a su estructura modular y la falta de órganos irremplazables en apoyo de esta opinión.

«Lo que aprendimos de Darwin es que la competencia precede a la comprensión,» Dennett dijo cuando me llamó para hablar con él sobre la neurobiología de la planta. Sobre una base de las competencias más simples -tales como el interruptor de encendido y apagado en una computadora, o la señalización eléctrica y química de una célula se pueden construir las competencias más y más hasta que terminan con algo que se parece mucho a la inteligencia. «La idea de que hay una línea brillante, con la comprensión real y mentes reales en el otro lado de la sima, y ​​los animales o las plantas, por el otro, que es un mito arcaico.» Decir que las competencias superiores, tales como la inteligencia, el aprendizaje y la memoria «no significan nada en ausencia de cerebros» es, en opinión de Dennett, «cerebrocentric.»

se enfrentan a desafíos todas las especies-la obtención de alimentos, defenderse a sí mismos, reproduciendo, pero bajo circunstancias increíblemente variables, y por lo que han evolucionado muy diferentes herramientas con el fin de sobrevivir a la misma existencial. Los cerebros venir bien para las criaturas que se mueven alrededor de un lote; pero son una desventaja para los que tienen su origen en su lugar. Impresionante como lo es para nosotros, la auto-conciencia es sólo una herramienta para la vida, bueno para algunos puestos de trabajo, poco útil para los demás. Que los seres humanos podrían evaluar este particular adaptación tan altamente no es de extrañar, ya que ha sido el destino brillante de nuestro largo viaje evolutivo, junto con el epifenómeno de la auto-conciencia que llamamos «libre albedrío».

Además de ser un fisiólogo de plantas, Lincoln Taiz escribe sobre la historia de la ciencia. «Comenzando con el abuelo de Darwin, Erasmus,» me dijo, «no ha habido una cepa de la teleología en el estudio de la biología de las plantas», una costumbre de atribuir propósito o intención al comportamiento de las plantas. Pregunté Taiz sobre la cuestión de la «elección», o la toma de decisiones, en las plantas, como cuando tienen que decidir entre dos señales contradictorias de agua del medio ambiente y la gravedad, por ejemplo.

«¿La planta de decidir de la misma manera que elegimos en un deli entre un sándwich Reuben o salmón ahumado y bagels?», Preguntó Taiz. «No, la respuesta de la planta se basa totalmente en el flujo neto de auxina y otras señales químicas. El verbo ‘decidir’ es apropiado en un contexto planta. Implica libre albedrío. Por supuesto, se podría argumentar que los humanos carecen de libre albedrío, pero eso es un tema aparte «.

Le pregunté si Mancuso pensó que una planta decide de la misma manera que podríamos elegir en un deli entre un Reuben o salmón ahumado y bagels.

«Sí, de la misma manera,» Mancuso escribió de nuevo, aunque indicó que no tenía ni idea de lo que era un Reuben. «Sólo hay que poner el nitrato de amonio en el lugar de Reuben sandwich (cualquiera que sea) y fosfato en lugar de salmón, y las raíces se tomará una decisión.» Pero no es la raíz de responder simplemente al flujo neto de ciertos productos químicos? «Me temo que nuestro cerebro toma las decisiones de la misma manera exacta.»

«¿Por qué un cuidado de las plantas sobre Mozart?» Finales del etnobotánico Tim Plowman respondía cuando se le preguntó acerca de las maravillas catalogados en «La vida secreta de las plantas.» «E incluso si lo hiciera, ¿por qué habría que impresionarnos? Pueden comer la luz, ¿no es suficiente? «

Cuando conocí a Mancuso para la cena durante la conferencia en Vancouver, que sonaba muy parecido a un científico de planta de conseguir más de un caso de «envidia cerebro» -lo Taiz había sugerido fue motivar a los neurólogos de la planta. Si pudiéramos empezar a entender las plantas en sus propios términos, dijo, «sería como estar en contacto con una cultura ajena. Pero podríamos tener todas las ventajas de que el contacto sin que ninguno de los problemas, ya que no quiere destruirnos! «¿Cómo las plantas no todas las cosas increíbles que hacen sin cerebro? Sin locomoción? Al centrarse en la alteridad de las plantas y no en su semejanza, Mancuso sugirió, estamos para aprender cosas valiosas y desarrollar nuevas tecnologías importantes. Este iba a ser el tema de su presentación en la conferencia, a la mañana siguiente, en lo que llamó «Bioinspiration.» ¿Cómo puede el ejemplo de la inteligencia planta de ayudar a diseñar mejores ordenadores o robots o redes?

Mancuso también estaba trabajando con Barbara Mazzolai, un biólogo convertido en ingeniero en el Instituto Italiano de Tecnología, en Génova, para diseñar lo que él llama un «plantoid»: un robot diseñado en los principios de la planta. «Si nos fijamos en la historia de los robots, que siempre se basan en los animales que son humanoides o insectoides. Si quieres algo de natación, nos fijamos en un pez. Pero ¿qué pasa con la imitación de las plantas en su lugar? Lo que habría que permitirá hacer? Explora el suelo! «Con una subvención del futuro de la Unión Europea y Emergentes programa de Tecnologías, su equipo está desarrollando una» raíz robótico «que, utilizando plásticos que se pueden alargar y luego se endurecen, será capaz de penetrar lentamente el suelo, las condiciones de los sentidos, y alterar su trayectoria en consecuencia. «Si usted quiere explorar otros planetas, lo mejor es enviar plantoids.»

La parte más refuerzos de la charla de Mancuso en Bioinspiration vino cuando discutió las redes subterráneas de la planta. Citando la investigación de Suzanne Simard, ecólogo forestal de la Universidad de Columbia Británica, y sus colegas, Mancuso mostró una diapositiva que muestra cómo los árboles en un bosque se organizan en redes remotas, utilizando la red subterránea de hongos micorrícicos que conecta sus raíces para intercambiar información e incluso mercancías. Este «wide web madera», como el título de un artículo lo puso, permite a decenas de árboles en un bosque para transmitir advertencias de ataques de insectos, y también para entregar carbono, nitrógeno y agua a los árboles que lo necesitan.

En su charla, Mancuso yuxtapone una diapositiva de los nodos y enlaces en una de estas redes subterráneas forestales con un diagrama de la Internet, y sugirió que, en algunos aspectos, el primero era superior. «Las plantas son capaces de crear redes escalables de auto-mantenimiento, auto-operativo, y las unidades de auto-reparación», dijo. «Plantas».

Michael Pollan es profesor de periodismo en la Universidad de California, Berkeley. «Cocinado: Una historia natural de la Transformación» es su libro más reciente.

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