Lo que he aprendido en veinte años …

Lo que he aprendido en veinte años ...

Hace veinte años, hoy en día, yo estaba esperando en un pasillo justo al lado del baptisterio donde estaba inmersa una década antes. Al cabo de unos momentos, me paré frente a mi iglesia para saludar a mi novia, Maria Hanna, y que se comprometan a ella ante Dios y los testigos de mi amor y mi vida. Hoy en día, miro hacia atrás y me pregunto lo que todos hemos aprendido en estos veinte años juntos. Lo más importante es que me alegro de no esperar hasta que estábamos listos para casarse.

Yo sabía que en nuestra primera cita que la amaba y quería pasar mi vida con ella. Pero muchos nos dijeron: «Espera hasta que se lo puede permitir antes de casarse.» Es verdad. No teníamos nada. Yo era un estudiante de seminario de 22 años de primer año; no tanto de la escuela secundaria. Trabajé y reelaborado escenarios presupuestarios, y nunca podría encontrar uno que pueda sugerir que podríamos pagar nuestras cuentas. Por eso me quedé retrasar pedir que se case conmigo, incluso después supe que era «el uno.» Pensé que necesitaba estabilidad y una vida de puesta en común antes de que pudiera preguntarle a ella.

Mi abuela sabiamente pidió una noche en que por fin iba a preguntar «esa chica de Ocean Springs» que se case conmigo. Respondí, «Cuando me lo puedo permitir.» Ella se rió. «Cariño, he casado a su abuelo en medio de una gran depresión», dijo. «Nos hizo trabajar. Nadie puede permitirse el lujo de casarse. Te casas, y hacer que funcione «.

Aparte del Evangelio, esos eran, y siguen siendo, las palabras más liberadoras que he oído. He comprado un anillo que no impresionar a nadie, ni entonces ni ahora, sino que se dirigían hacia el altar. Mi única queja es que no hoy estamos celebrando nuestro vigésimo primer aniversario en lugar de nuestro XX.

la sabiduría de mi abuela es similar a lo que el sociólogo Charles Murray habla en su libro Guía del Cascarrabias para salir adelante como la diferencia entre un matrimonio «puesta en marcha» y un matrimonio «fusión». Un matrimonio de fusión es el tipo que se ve todos los domingos en las páginas de bodas de la New York Times. con un novio que es un gestor de fondos de cobertura con un grado de maestría a sus espaldas y una novia que es un profesor de cine con un Ph.D. y la tenencia. Cada uno de ellos tienen sus vidas, y ellos se fusionan. Una «puesta en marcha» es donde el matrimonio no es la piedra angular de la vida, pero la fundación. Es el lugar donde el marido y la esposa comienzan su adulto vive juntos, a menudo con nada más que la otra.

No estábamos listos para casarse. Es verdad. Pero nuestras finanzas eran la menor de nuestras preocupaciones.

No estaba lista, a los veintidós años, para saber cómo consolar a una esposa sollozando al enterarse de que sus padres se estaban divorciando. No estaba a punto de colapsar en sus brazos cuando oí que mi abuelo había muerto.

No estaba listo para empacar y mover todos nuestros muebles mano-me-down en una camioneta en movimiento durante años de trabajo de doctorado en Louisville. No estaba listo para abortos involuntarios. No estaba preparado para escuchar que nunca tendríamos hijos. Y entonces yo no estaba preparado para un proceso de adopción que nos llevó a la antigua Unión Soviética y la espalda con dos bebés con necesidades especiales muy. No estaba listo para los médicos que se demuestre lo contrario, y la clase de repente a ser padres de cinco hijos. No estaba lista para ser celebrando nuestro vigésimo aniversario con un niño de dos años en la casa. Y podría seguir y seguir.

Al mirar hacia atrás, puedo ver la intensa alegría en nuestras vidas que nunca se han hecho en nuestros sueños sobre el futuro. Nos encantó esas noches comiendo sándwiches de queso sólo porque es lo único que se podría permitir. Nos encantaba hacer el ministerio de jóvenes juntos, y averiguar lo que hay que hacer cuando un adolescente se presentó en un viaje de misión con la marihuana en el remolque. Nos encantó estar juntos mientras escribía una tesis sobre la ética del reino, tomando descansos para ver las reposiciones de «Frasier» juntos. Nos encantó la celebración de las manos mientras orábamos por el dinero que necesitaba adoptar (no estábamos preparados para eso tampoco).

La verdad es que no hay manera de que podríamos haber hecho que el trabajo presupuestario. Y no hay manera de que podríamos haber crecido lo suficiente como para estar «preparados» para lo que la providencia tenía para nosotros. Necesitábamos entre sí. Necesitábamos a crecer, juntos, y saber que nuestro amor por los demás no consiste en que tengamos que todos juntos. No empezó de esa manera, y todavía nos tenía.

Cuando miro hacia atrás en esas fotos de la boda desde hace veinte años, veo rostros de personas, algunas de las cuales ya se han ido. Veo la cara de mi abuela allí, y creo que cuánta razón tenía. Veo a un niño y una niña en el amor, aunque no tanto en el amor como ahora, después de veinte años de, como mi amigo Andrew Peterson dice, «bailando a través de los campos de minas,» juntos.

Estábamos listos? No. Y no lo haría de ninguna otra manera.

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