USDA ARS Revista Online algas Papaya biocombustible, aceite de algas.

USDA ARS Revista Online algas Papaya biocombustible, aceite de algas.

Hubo un momento en que una alfombra verde de algas era poco más que espuma de la charca, pero ya no. Ahora, gracias a los avances en la ciencia y la tecnología, estas plantas microscópicas se consideran fuentes naturales prometedores de aceite que pueden ser convertidos en biodiesel combustible.

La investigación de Keith utiliza cubas especializadas llamadas biorreactores, que “nos permitirán crecer aproximadamente 150 litros-40 galones-de algas. Eso es al menos 15 veces más de lo que hemos crecido con anterioridad “, dice Keith, que está colaborando con otros científicos del centro de la ARS y la Universidad de Hawai.

El equipo planea utilizar UTEX 249, una cepa de mejor rendimiento de C. protothecoides que puede almacenar hasta un 60 por ciento de su peso en lípidos celulares cuando se cultiva, en ausencia de luz solar, con una dieta de 35 por ciento de jugo de papaya.

Además de azúcar, zumo de papaya contiene carbono, un componente crítico pero costoso de los métodos actuales de producción de petróleo para la conversión en biodiesel a base de algas. El sistema de conversión de residuos cero sólo utiliza las papayas no comercializables, que representan el 35 por ciento de la cosecha de casi 25 millones de libras de Hawai y representan una pérdida sustancial de ingresos para los productores de allí.

Afortunadamente, la afición de las algas para el azúcar y el carbono de la fruta podría ofrecer una manera de recuperar parte de esas pérdidas. Otro beneficio previsto, además de biodiesel “de cosecha propia”, es una nueva fuente de bajo costo de alimentos para animales en forma de harina de algas, la proteína queda de C. protothecoides una vez que el aceite ha sido extraído para hacer combustible.

“Una idea es incorporar este material en la alimentación de peces de agua dulce comercial y las operaciones marinas,” dice Keith. “A medida que la ampliación de este proyecto procede, vamos a empezar a acumular suficientes materias primas para comenzar los ensayos de peces que se alimentan.” – Por Jan Suszkiw. Oficina de Comunicaciones del ARS.

Algas + Papaya = biocombustible “ fue publicado en la edición de abril de 2016 AgResearch Revista.

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